En snabb titt på min mediacenterlösning!

Jag har den senaste tiden fått en del förfrågningar från er trevliga läsare, som gärna vill att jag berättar lite mer om mitt mediacenter här hemma. Därför tänkte jag ta och snabbt gå igenom hur min setup ser ut idag.

Den centrala enheten i mitt mediacenter är min vardagsrumsdator – en liten Mac mini. Den införskaffades i somras och ersatte min tidigare dito från 2007.

Mac mini, för er som inte känner till den, är Apples minsta desktopdator. Den drar fördel av att vara liten (cirka 20 x 20 x 4 cm), nästan ljudlös, strömsnål, inbyggt stöd för ir-fjärr, extremt välbyggd och dessutom begåvad med en snygg design! Den ansluter till min 47″ Full-HD LCD-teve från LG via hdmi, då den senaste versionen av Mac mini har hdmi-utgång för bästa bildkvalitet. När det gäller ljudet så matar jag ut detta optiskt via TOSLINK-kabel till förstärkaren.

Min Mac mini kör Mac OS X 10.6 (Snow Leopard ) och som mediacenterprogramvara har jag valt gratisprogrammet Plex, som är en Macoptimerad vidareutveckling av den kända mediacenterlösningen XBMC (XBox Media Center). Plex finns bara till Mac OS och har ett antal fördelar gentemot XBMC, dels är det bättre optimerat för Mac och dessutom så finns det en inbyggd App Store i programmet som ger dig som användare möjlighet att enkelt kunna installera plugins för att utöka funktionaliteten i Plex. Exempel på plugins är SVT Play, Spotify, Youtube, Headweb och en rad andra liknande tjänster!

Via den inbyggda biblioteksfunktionen i Plex så kan jag spela upp filmer i alla tänkbara format, tv-serier, musikvideos, bilder och musik. Allt jag behöver göra är att peka ut i vilken mapp på hårddisken som innehållet ligger så fixar Plex resten. Plex har otroligt bra stöd för så kallade ”scrapers”, det vill säga gränssnitt mot film- och tv-infotjänster på internet (t.ex. IMDB.com) med information, omslag och betyg på filmer. All denna information laddas ner till ditt bibliotek med automatik när du lägger till en ny film, vilket gör att du får ett väldigt snyggt, överskådligt filmbibliotek med all tänkbar information om dina filmer.

Förutom CD/DVD-läsare/brännare så har Mac mini en hårddisk på 320GB vilket tyvärr inte räcker långt om man har ett hyfsat stort mediabibliotek, så här har jag istället valt att ansluta en NAS – alltså en nätverksansluten extern hårddisk (Network-Attached Storage), som innehåller alla mina filmer, tv-serier, foton och all musik. Jag har valt en Buffalo LinkStation Pro LS-XHL med 2 terabyte lagringsutrymme, vilket gott och väl täcker mina behov i dagsläget. Den sitter ansluten direkt på nätverket och syns i datorn som vilken extern hårddisk som helst.

Buffalo-disken har ett antal för- och nackdelar. Den stora fördelen är att det är en prisvärd enhet. Prestandan är mycket bra, den är ljudlös och det finns en del riktigt trevliga funktioner i det webbaserade gränssnittet. Bland annat kan den agera FTP-server och den kan fungera som Torrentklient. På den negativa sidan kan vi notera att det bara sitter en hårddisk i kabinettet, alltså har man inte möjlighet att köra raidlösning för att spegla data på två diskar och på detta vis höja säkerheten. Jag valde bort detta, dels på grund av priset men också för att jag inte behöver ha den säkerheten. Jag backar upp data på annat sätt. Mer om detta senare.

Dessa enheter sitter sammanfogade på ett nätverk här hemma. Ett nätverk vars nav är en router av modell D-Link DIR-655. En femportars gigabitrouter med stöd för WiFi som jag placerat på mitt hemmakontor. För att lösa inkoppling av alla nätverksburna enheter här hemma så har jag dragit en kabel upp på vinden från kontoret och sedan ner igen i vardagsrummet där en Netgear ProSafe GS105 gigabitswitch delar ut information till alla inkopplade enheter i vardagsrummet. När det gäller routern så har jag vissa problem med att den tapparnätverkstrafiken ibland, vilket är otroligt irriterande. Då tvingas jag starta om den, vilket inte borde behövas med en sådan kompetent och ändy hyfsat dyr produkt. Den borde funka bättre!

När det gäller inspelning av tv-program så sköts detta inte av mediacentret. Eftersom jag får min digital-tv via bredbandet från Telia, så har jag valt deras inspelningsbara digitalbox istället. Ännu så länge har jag inte hittat någon bra integrerad inspelningslösning för mediacenter för oss som avnjuter tv via bredband. Har du tips på sådan så får du gärna lämna en kommentar.
Dock funkar Telias inspelningsbara box riktigt bra! Den är bestyckad med 320GB disk och den kan dessutom fjärrstyras via internet – antingen via Telias webbtjänst Mina Sidor eller via en iPhoneapplikation som låter mig schemalägga och ta bort inspelningar från min digitalbox. Riktigt smart!

Många enheter betyder normalt många fjärrkontroller. En till Macen, en till teven, en till förstärkaren, en till digitalboxen och en till Xbox 360’n. Eller så gör man det enkelt för sig och köper en Logitech Harmony 555. En multifjärr som ersätter alla dina andra fjärrkontroller.
Det fina med Logitechs Harmonykontroller är att de konfigureras via en webbtjänst med en usb-kabel till din dator. Via ett program skriver du sedan in fabrikat och modellnummer på alla dina enheter som du vill ansluta och så ställer programmet in kontrollen därefter. Man kan också skapa makron, det vill säga funktioner som till exempel ”Se på film”. Trycker jag på den funktionen på fjärren så startar teven, förstärkaren och Plex. Dessutom ställer fjärren automatiskt in rätt kanal på teven och rätt ljudingång på förstärkaren. Och givetvis så kan jag navigera i Plex med fjärren så att jag slipper använda mus eller tangentbord. Smutt!

Där har vi alltså min mediacenterlösning i stora drag!

Tittar vi på en summering så ser det ut så här:

Tillkommer, ej prissatt:

  • Inspelningsbar digitalbox
  • Högtalare till surroundsystemet
  • Nätverkskabel och högtalarkabel

Relaterade blogginlägg som jag skrivit tidigare:

Och så några externa länkar av värde:

Har du frågor eller tips kring min mediacenterlösning, så tveka inte att lämna en kommentar på inlägget. Jag försöker att svara på allt! Och gillar du artikeln får du väldigt gärna pusha den!

Veckans teknikköp #2.

Idag kom den då – min nya NAS som jag beställde i fredags. Jag har sedan tidigare en LaCie Network Space 1TB som agerar filserver för min film och musik, vilken jag spelar upp på Mac minin i vardagsrummet. Bra på många sätt men enheten är extremt långsam! En filkopiering till/från den enheten går med cirka 8-9MB per sekund vilket är öken. Så någonting måste hända.

Allt började med att jag läste ett NAS-test i pryltidningen M3, där en enhet som hette Buffalo LinkStation Pro LS-XHL testades och fick riktigt finfina betyg. Snabb, funktionsspäckad och till bra pris. Den stora nackdelen med enheten är väl i så fall att den bar har en hårddiskplats, vilket betyder att den inte går att raida och därmed förlorar lite i säkerhet.

Jag fastnade ändå för funktionerna, det låga priset och prestandan och beställde alltså denna Buffalo LinkStation Pro i fredags, i 2TB-utförande. Värsta modellen alltså!
Fick hem den idag och har spenderat nån timme med att sätta upp den i nätet och mätt lite prestanda. Och det är grym skillnad kan jag säga! Den läser/skriver med hastigheter på ungefär 66-67MB per sekund. Alltså ungefär 8 gånger snabbare än min gamla LaCie Network Space. Helt grymt! Dessutom har den DLNA-stöd och funkar som iTunes-server, vilket är klockrent för Macarna här hemma.

Vidare finns det inbyggd printserver, ftp-server, bittorrent-klient, webaccess via dator och iPhone och lite annat godis. Har inte hunnit testa allt ännu, men räkna med att det kommer en minirecension på den när allt satt sig! 🙂

Funderar på att skaffa en ny NAS.

Vi köpte en 40cm lång pepparsalami till jul och just nu sitter jag med en 2cm tjock skiva av den och bara njuter av varje tugga, tillsammans med ett glas vin. Det är bra drag i den här salamin också – mycket kryddor, vilket bara är gott!

Buffalo LinkStation Pro LS-XHLJag sitter här och funderar på nästa teknikköp. Det känns ganska givet! Japp, det får nog bli en NAS! NAS är förkortning för Network Attached Storage, det vill säga en hårddisk som sitter på nätverket. I mitt fall hemmanätverket.

Sedan tidigare har jag en typ av NAS, en LaCie Network Space 1TB. Den är svart, pianolackad, nätverksansluten men grymt lååångsam. Riktigt trist! Så nu är jag på jakt efter en ny. Efter att ha läst ett test av NAS’ar i pryltidningen framför pryltidningar, M3, så har jag siktat in mig på en Buffalo Linkstation Pro LS-XHL. Den finns i 1TB, 1.5TB och 2TB. Den är snygg, prisvärd och framför allt – den är snabb! Men jag har inte bestämt mig för vilken storlek jag skall satsa på ännu. Det finns en nackdel med den och det är att den bara stödjer en diskplats. Således går det inte att raida den, vilket är lite synd. Men man kan väl inte få allt, inte till den prislappen i alla fall.

Har du något tips på en prisvärd NAS. Gärna inte över 2500 spänn. Hojta till i kommentarerna!