En titt på Google Nexus S.

Så landade den då till slut – telefonen som alla Androidfans gått och väntat på ett bra tag. Uppföljaren till Googles instegsmodell på mobilmarknaden och en sann utmanare till iPhone 4 – möt Google Nexus S!

Föregångaren Nexus One tilverkades av mobiljätten HTC på uppdrag av Google. Det var en referenslur emot vilken tidiga modeller av Androidlurar mättes. Men den sålde aldrig vidare bra. Mycket kan givetvis tillskrivas det faktum att den bara såldes online, via Google egen webbsida. Däremot blev den snabbt populär bland utvecklare eftersom den, naturligtvis, uppfyllde alla de krav som Google hade stakat ut för kommande releaser av sitt mobiloperativ Android. Sen kom iPhone 4 och satte press på Google med en massa nytt godis under skalet i form av hårdvara.

Googles kontring på detta heter numera Nexus S, och själva S’et i beteckningen skvallrar om att det numera är Samsung som fått äran att tillverka Googles nya referensmobil. Tittar vi närmare på vad som döljer sig under den blanka ytan så hittar vi en hel del intressanta nyheter:

Större och bättre skärm.

Först och främst så har Nexus S större skärm än sin föregångare. 4″ skärm med Samsungs Super AMOLED-teknik pryder nu hela dess framsida. Glaset, och hela telefonens framsida är dessutom aningen välvd.

Kamera även på framsidan.

På telefonens baksida sitter fortfarande en 5-megapixelkamera med LED-blixt, autofokus, videoinspelning i 720×480 och möjlighet för geotaggning. På framsidan har Google valt att montera en VGA-kamera med upplösningen 640×480 för videosamtal – någonting som inte fanns på föregångaren och som väl får ses som ett direkt svar på Apples videosamtalsfunktion FaceTime.

Under skalet.

Under skalet hittar vi ny trevlig teknik som inte fanns tillgänglig i första Nexus-modellen. Bland annat sitter det nu ett 3-axlars gyro i enheten, utöver accelerometern. Dessutom sitter det ett NFC-chip (Near Field Communication) i Nexus S som gör den ännu lite intressantare. Tanken med tekniken är att det ska vara möjligt att läsa av RFID-taggar, betala med mobilen genom att hålla den i närheten av en betalstation eller till exempel para ihop mobilen med ett bluetooth-headset genom att helt enkelt hålla enheterna ihop. På processorsidan hittar vi en 1GHz Cortex A8 och dessutom 16GB flashminne. Dessutom huserar Nexus S ett separat GPU-chip för bländande snabb grafik!

Pepparkaka.

Givetvis är det Googles just släppta ”julversion” av Android, kodnamn Gingerbread, eller Android 2.3 som versionen heter, som driver Nexus S. Och den gör det med bravur; man har lyckats kräma ur 6,7 timmars taltid på 3G-nätet eller 17,8 dagar standby på samma nät. Inte illa alls!

Det är inte utan att man blir rejält sugen på att kolla in den här luren när den släpps nu i december. USA är först ut och sedan Storbritannien strax innan jul. Vi övriga får förmodligen snällt vänta tills i vår, eftersom inga fler datum är satta. Ej heller priset är fastställt.

Läs mer om Google Nexus S nedan:

[youtube width=”560″ height=”340″]http://www.youtube.com/watch?v=lxUXulxE5o0[/youtube]

Mina tankar om Googles nedläggning av Wave.

Igår kom ett trist, men i ärlighetens namn, ett ganska väntat besked från sökjätten Google. Man lägger ner sin sociala plattform Google Wave.

Google Wave lanserades under hösten 2009 som den webbtjänst som skulle vara det största sedan e-post. Enligt Google skulle Wave binda samman e-post, direktmeddelanden, sociala nätverk och wikis i ett samlat kommunikationsflöde. Varje diskussion, flöde eller wave delas av dem som ingår i diskussionen och allt du ser på skärmen uppdateras i realtid när någon interagerar med waven med text, bilder och plugins.

Men tyvärr kom användarbasen aldrig till Google Wave. Eftersom tjänsten var och är  invite-only, blev den hett eftertraktad bland de som alltid vill prova saker först – nämligen vi geeks! Men alltför få fick tillgång till Wave och att sitta ensam på en wave och inte kunna dela den med någon var lika trist som att skriva ett mail och sedan inte ha en mottagare.

Dessutom var Google Wave en ganska buggig upplevelse initialt och rullade egentligen bara någorlunda på Googles egen webbläsare, Chrome – som heller inte var speciellt väl spridd vid tidpunkten. Dessutom så underhöll inte Google sin nya skapelse med nya funktioner.

Allt detta sammantaget gjorde att användarna svek Google Wave. Tyvärr.

Jag har själv använt Google Wave. Inte extremt mycket, men jag har haft igång tjänsten varje dag och sett hur den har utvecklats till en numera relativt stabil produkt.
Men beslutet kom ändå inte oväntat. Google har som sagt inte gjort någonting åt den rent innehållsmässigt eller utseendemässigt. Tråkigt, eftersom Wave är en tjänst som bygger på mycket intressant teknik och som defintivt hade potential att bli någonting riktigt bra.
Google är som bekant duktiga på att starta nya projekt och testa ny teknik. Desto sämre är dem på att bygga intuitiva och snygga gränssnitt som attraherar användarna. Kanske var inte Wave mogen för oss? Kanske är vi inte mogna för Wave? I vilket fall blev igår Google Wave ett projekt som vid årsskiftet 2010/2011 placeras i malpåse.

Hoppas bara att vi får se delar av Wave återuppstå i en annan form framöver. Då kan tjänsten bli riktigt grym!

Personifiera din söksida hos Google!

Efter tips från Johan, also known as Kottkrig, så har jag hittat en funktion som smugit sig obemärkt förbi mitt vakande öga – nämligen möjligheten att byta bakgrundsbild på din favoritsöksida, Google.

Och eftersom bilden lagras ihop med din Googleprofil online (i ditt Picasa-album) så blir den tillgänglig överallt, vid vilken dator du än befinner dig.

Själv valde jag en bild som jag tog i Kenya i mars i år. Blev riktigt nice! 🙂

Google vill införa ansiktssök på nätet.

Läste just på IDG att Google vill införa ansiktsigenkänning i sin sökmotor. Vad betyder detta?

Jo, ansiktsigenkänning är en teknik för att utifrån en bild på en persons ansikte, söka fram andra bilder på samma person. En teknik som redan finns och används flitigt bland konsumenter i bildvisningsprogram som Apple iPhoto på Mac och Googles egna gratisprogram Picasa. Men skillnaden där är att detta sker bara på den lokala datorn.

Vad Google nu överväger att göra, är att ta denna teknik ut till webben och till sökmotorerna. Det betyder alltså, enkelt uttryckt, att du utifrån ett foto av en person kan söka fram andra bilder ur Googles gigantiska index, samt annan relevant information om personen, kopplat till bilderna.

Röster har höjts kring detta, vilket man kan förstå. Det gör ju trots allt att man blir ännu mindre anonym på nätet – vilket sidor som Facebook och YouTube redan bidragit till.
Men samtidigt så är ansiktsigenkänning en väldigt bra teknik. En teknik som gör det enklare att hitta information. Lite som Google Goggles fast på människor.

Själv är jag lite splittrad i frågan. Det är en bra teknik som jag använder mycket i iPhoto men samtidigt kan jag tycka att mycket data (läs makt) hamnar i händerna på Google – som ju sedan tidigare varit i blåsväder när det gäller insamling av privat information, både i Sverige och utomlands. Vad händer den dagen Google bestämmer sig för att göra någon illa?

Vad tycker du om Googles planer på att införa ansiktsigenkänning i sin sökmotor? Lämna din åsikt bland kommentarna nedan så diskuterar vi vidare.

Google I/O 2010.

Google I/O 2010 pågår ju i dagarna två i San Francisco och man har presenterat en hel drös nyheter. Många av dem har att göra med Android, företagets operativsystem för mobila enheter, bland annat.

Dels har man presenterat Android version 2.2, kodnamn FroYo, lite närmare och den releasen verkar bjuda på en hel del godsaker…
Bland annat introducerar man synk mot webbläsaren Google Chrome, tethering, bättre Exchangestöd, möjlighet att installera apps på minneskort, förbättrad Android Market, automatiska uppdateringar av apps, musiksynkning och stöd för Flash 10.1 och AIR. Dessutom har man lyckats snabba upp FroYo hela 2-5 gånger mot föregående version.

Google jobbar även vidare på App Engine och börjar erbjuda lagring av program i molnet som tjänst riktad mot företag. Dessutom visar man att man inte övergett Google Wave. Den har blivit mer stabil och släpps nu till en bredare användarskara. Sociala nätverkstjänsten Buzz får nya intressanta funktioner och sätter nu ännu hårdare press på konkurrenten Twitter.
Chrome Web Store är ett annat projekt som möjliggör köp av program som är körbara direkt i webbläsaren Chrome. Lite som ett App Store fast inte bunden vid den mobila plattformen.

Vidare har man valt att släppa videotekniken VP8 som open source, med ett 40-tal aktörer i ryggen i ett projekt kring webbvideo som kallas WebM. Intressant…

Google har alltid många järn i elden, och de verkar ha många hård- och mjukvaruutvecklare som slutit upp bakom dem även den här gången. Ska bli riktigt intressant att se vad hösten bjuder på! 🙂

Mina tankar om HTC Hero.

Jag tänkte att jag skulle försöka ge mig på att dela mina tankar om HTC’s mobiltelefon Hero, som jag numera kör som jobbtelefon sedan en dryg månad tillbaks.

HTC Hero är alltså en så kallad smartphone. Den drivs av Googles operativsystem för mobila enheter, Android 1.5 och ovanpå det har HTC lagt sitt eget gränssnitt Sense. I branschpress har den kallats för iPhone-dödare och även blivit utnämnd av pryltidningen M3 som Årets coolaste pryl 2009 vilket säger lite om hur bra den här luren ändå är!

Det är svårt att inte dra direkta paralleller mellan Hero och iPhone då det finns mängder med likheter. Precis som iPhone är även HTC Hero utrustad med en kapacitiv skärm – alltså en skärm som du styr med fingrarna. En klar fördel mot att använda en penna, om du frågar mig. Hero har också stöd för multitouch, även om Google valt att inte aktivera detta i Android 1.5. Detta har HTC dock löst själva genom att aktivera stödet i sitt ovanpåliggande gränssnitt Sense.

HTC Hero är en mobiltelefon som verkligen siktar in sig på sociala nätverk. Det märks inte minst första gången du startar telefonen, då du tillfrågas om dina kontouppgifter på Facebook, Twitter och Flickr. Du har alltså full koll på vad du och dina kontakter postar på dessa nätverk!
Eftersom operativsystemet kommer från Google så har du också en tight integration med ditt Google-konto, vilket betyder att telefonen med lätthet kan importera både kontakter och mail från ditt gMail-konto. Riktigt smidigt!

Vidare bjuder HTC Hero på hela sju startskärmar, på vilka du kan placera ut programikoner eller varför inte widgets – som till exempel klocka, aktuellt väder, en Twitterklient eller Spotify-spelare. Tack vare arkitekturen i Android så bjuds man på stor valfrihet när det gäller att designa sin upplevelse av telefonen och göra den mer personlig!

Via Android Market kan man köpa och hämta program – motsvarande Apples megasuccé App Store. Dock är utbudet betydligt snålare hos Android, mycket med tanke på att det är en såpass ung plattform. Dock har man den stora fördelen av att kunna hämta och installera program från tredjepartskällor – både på gott och ont. Man är alltså inte låst vid en viss butik och ett visst utbud, men kvaliteten på programmen kan givetvis bli lidande om de inte genomgår de tester som till exempel Apple står för via sin App Store.

Vi får en kamera på 5 megapixel med touchfokus och möjlighet till videoinspelning. Givetvis går det att ladda upp sina skapelser direkt till YouTube från telefonen. En annan stor fördel för HTC är att man på Hero faktiskt kan köra flera program samtidigt. Inget man är bortskämd med från iPhone (om man inte har jailbreakat den). Givetvis på bekostnad av dyrbar batteritid. Den har även stöd för synkronisering av kontakter, kalender och e-post via Microsoft Exchange vilket är till stor fördel om man har den i tjänsten. Och det funkar problemfritt!

HTC Hero är alltså ingen dålig telefon. Den uppför sig i mångt och mycket som en iPhone och Android med HTC Sense påminner starkt om iPhone OS. Dock känns den inte alls lika responsiv som iPhone. Jag upplever att den laggar lite mer när jag bläddrar bland menyer och bland bilder. Det virtuella tangentbordet är smart uppbyggt men i nuvarande version så laggar det lite grann när man skriver, vilket jag stör sig på. Något som förhoppningsvis blir tillrättat i Android 2.0. Dessutom drar den grymt mycket batteri, precis som iPhone. Laddar man den inte varje dag så är man körd. Vad bättre är så stödjer Hero Mini-USB vilket känns mer eller mindre som en standard.

På det stora hela skulle jag vilja säga att HTC Hero är en ruskigt kompetent smartphone. Mer inriktad på sociala medier än kusinen iPhone, och dessutom mer flexibel och med mängder av möjligheter för den som vill personifiera sin mobilupplevelse. Tyvärr drar den buggiga och sega programvaran ner helhetsbetyget vilket gör att den hamnar först på en god andraplats, efter iPhone. Om du frågar mig! 🙂

Nexus One presenterad.

Inte helt oväntat släpptes Google-mobilen Nexus One tidigare ikväll. Med kraftfull prestanda, Android version 2.1 och en välfylld butik så kanske den faktiskt kan utmana Apples iPhone. Jag satt och lyssnade på livepodcasten som Slashat.se hade från presskonferensen och jag måste tyvärr säga att jag ännu så länge inte är speciellt imponerad av det jag ser och hör av denna mobil. Android är fortfarande ung som plattform men har grym potential och bjuder på långt mer frihet än någon annan mobilplattform jag provat tidigare. Dock har man mycket att lära av Apple som trots inlåsningen ändå har lyckats grymt bra. Jag säger bara 3 miljarder nedladdningar från App Store så förstår ni att det inte är någon fluga vi talar om här…

Initialt så kommer Nexus One inte att finnas tillgänglig för den svenska marknaden. Eventuellt kommer den senare under året, eller så får vi se en annan modell landa på den i svenska butiker fram emot hösten kanske. Men vill du ha en olåst Nexus One så kan du alltid dra till Storbritannien. Det är väl det land som ligger bäst till om du vill köpa en Google-mobil på stört!

Läs vad pressen skriver om Nexus One.

Vad tror du om Googles nya mobil? Hiss eller diss?

Om Google Earth.

Google Earth

Jag sitter här med ett glas vin och tittar lite på måfå i Google Earth. Jag kan inte sluta faschineras över det här programmet. Varje gång jag startar det lär jag mig något nytt i samband med mina upptäckter. Det är helt sanslöst vad mycket information det finns tillgängligt via programmet! Jag har precis hittat mängder av ubåtsvrak från andra världskriget och även tittat till vraket efter det mäktiga Titanic där hon vilar i sin grav i nordatlanten på 3800 meters djup sedan 1912. Vidare lokaliserade jag även vårt hus (vem försöker inte med det) och konstaterade att fotot var taget i mars 2008 och att min gamla silverfärgade Saab 9-3 står på uppfarten.

Jag hittade även 31 Spooner Street, Rhode Island, där som bekant the Griffins är bosatta!

Ganska häftigt när man tänker efter!

Vad tycker du om Google Android?

T-Mobile har i samarbete med Google presenterat den första mobil som bygger på Googles opensource-operativsystem Android. Mobilen tillverkas av HTC och har fått namnet G1, efter att ha gått under kodnamnet ”Dream” under utvecklingen.

Just det faktum att den rullar på ett opensource-alternativ gör den extra intressant att utveckla program till, då vi snackar öppen källkod. Men specifikationerna i övrigt verkar inte vara något att hänga i granen. Detsamma gäller för designen, som ser ut att vara hämtad från en gammal Palm.

Vad tycker du om Googles Android-mobil? Är den nåt att ha? Jag är mest besviken när man ser designen och de tekniska begränsningarna. Tyvärr.

Läs mer om Android-nallen via följande länkar:

Trevligt Firefox-tillägg!

Min jobbarpolare Jocke visade mig ett grymt trevligt plugin till webbläsare Firefox, som heter Gspace.


Klicka för större bild över gränssnittet

Gspace låter dig ansluta till ditt Google Gmail-konto med en FTP-liknande funktion, direkt i webbläsaren. Vitsen med detta är förstås att du ska kunna tanka upp stora filer (upp till 20MB) till ditt Gmail-konto för lagring. Ganska smart eftersom Google erbjuder cirka 4GB datalagring med varje konto.
Allt du laddar upp dyker dessutom upp som nya mail i Gmail. Smidigt!

Tanka ner Gspace och testa. Bara för Firefox! 🙂