Ge oss fler spel till Mac!

För lite drygt 7 månader sedan sålde jag min hemmabygda gamingdator och införskaffade en istället en iMac. Det var en omställning på många sett. Inte för att det på något vis var min första Mac, utan mest för att jag sparkade ut Windows som primär plattform här hemma.

Visst, jag har installerat Windows via Bootcamp på iMacen men det blir alltmer sällan som jag startar upp den i Windows-läge. Det är få gånger det verkligen behövs.

Att jag sålde min gamingdator berodde inte på sinande intresse för spel, utan ökande intresse för Mac OS och den design, både i hård- och mjukvara, som Apple står för.

Här har vi en motsättning. Jag, en hardcore gamer med Mac som favoritplattform. Det rimmar tyvärr dåligt!

Steam steg i rätt riktning

Macen har alltid fått stå i skuggan av Windows som spelplattform. Någon handfull titlar av värde släpps varje år och de är normalt dyrare till Mac än till Windows. En tjänst som delvis försöker råda bot på detta är Steam, från vilken du legalt kan köpa och ladda ner spel till både Windows och till Mac. Ofta med fördelen att köper du licensen för den ena plattformen, så ingår spelet även på den andra. Perfekt om man har en mixad miljö!

Sedan har vi ju Apple och deras satsning på App Stores. Den enorma succé som App Store för iOS blev, öppnade givetvis dörren för företaget att utveckla en motsvarande tjänst för Mac OS X. Och i samband med en servicepack för Snow Leopard förra året så blev Mac App Store verklighet och öppnade upp ännu en kanal för utvecklare att nå spelare med sin titlar.

Men delar av problemet kvarstår dock. Utbudet av ”riktiga” spel är fortfarande skralt på Macen, även om det har blivit mycket, mycket bättre! När jag sätter citationstecken runt ordet riktiga, så vill jag belysa det faktum att jag inte anser spel som Angry Birds, Air Hockey och diverse obskyra pusselspel som riktiga spel i mina ögon. Nej, riktiga spel är snarare dem vi ser i topplistorna på andra plattformar.

Få titlar trots tung hårdvara

Visst finns StarCraft 2, World of Warcraft, Assassin’s Creed: Brotherhood, Bioshock, Borderlands, Left 4 Dead 2, Two Worlds II och ett gäng till för Mac, men inte ens var femte storspel som släpps till PC portas över till Macen. Tyvärr. Och ändå har Macen klättrat på hårdvarustegen de senaste åren. Moderna Macar kommer med Core i7-processorer, minst 4GB ram och 1GB ATI-grafikkort. Nog för att flytta pixlar galant i de allra flesta spel. Men spelen utblir.

Så därför skulle  jag, och många med mig, önska att spelutvecklare världen över tog Macen på lite större allvar som speldator. När tittade ni senast på en Mac? Inse att det faktiskt har hänt en hel del på hårdvarufronten. Kanske är det inte en så big deal att porta spelen till OS X? Dessutom är Mac betydligt mer spritt nu än det någonsin har varit och människor är mer benägna att betala för den design och kvalitet som Mac erbjuder.

Låt oss slippa starta om våra Macar i Windows-läge för att få nöjet att lira lite riktiga spel. Släpp fler spel på Mac App Store, Steam och andra digitala distributionskanaler. Visa att ni inte glömmer oss Mac-älskare. För just nu är det tufft att vara Mac-ägande gamer.

(Förra) veckans teknikköp.

Grafikkort! Som gamer kan man aldrig få nog av dem. Man kan lägga precis hur mycket pengar som helst på ett schysst grafikkort. Det enda problemet är att så fort man har burit hem det så har det tappat i värde, precis som med all teknik man släpar hem.

Därför brukar jag göra så att jag inte köper grafikkort ur toppsegmentet utan tittar mer på budgetkorten av senaste modell. Då får man mest ”bang for the buck”, om du frågar mig. Så även denna gång tycks det mig!

I torsdags svängde jag nämligen ut till Inet efter jobbet och plockade upp ett Gigabyte GTX 460 1GB OC. Ett överklockat Geforcebaserat kort med NVIDIAs senaste kretsuppsättning, Fermi. Just GTX460-korten har fått goda betyg för att vara väldigt kompetenta men till ett lågt pris. Visst, det är ett bra hopp upp till toppmodellen GTX480 (och kommande GTX485 för den delen) men 460-kortet presterar ändå hyggligt! DX11-stödet finns där och jag kan maxa de flesta reglage i de senaste spelen vilket ju ger en viss tillfredsställelse!

Jag bytte denna gången upp mig från ett annat budgetkort och också har varit en god vän och ett väl presterande kort – nämligen ENGTX260. Också ett Geforcebaserat kort men med knappa ett och ett halvt på nacken. Det funkar fortfarande oerhört bra men i min gamingrig så var det först och främst grafiken (och några av hårddiskarna) som började bli flaskhalsar. Kör för övrigt på en Core i7 920 med 6GB DDR3 som jag är extremt nöjd med.

Tittar vi på hur riggen presterar i 3DMark Vantage så låg jag innan grafikkortsuppdateringen på 10 650 poäng (ingen överklockning) och efter bytet hamnade jag på 15 941 poäng. Det vill säga en 50-procentig ökning, allt tack vare det nya GTX460-kortet. Och DX11-stödet satt förstås som grädde på moset. Därför är jag extremt nöjd med mitt senaste prylköp!

Nytt från NVIDIA: GeForce GTX 400-serien.

Grafikchiptillverkaren NVIDIA har ju nyligen presenterat sitt senaste chip, döpt till GeForce GTX 400. Detta är ett gamerkort, plain and simple – och det bjuder på löjligt mycket prestanda!

Två referenskort kommer att finnas tillgängliga, GeForce GTX 470 och kraftfullare GeForce GTX 480. Förutom stöd för DirectX 11 så skruvar man också upp klockfrekvensen på GPU’n och på minnesbussarna. Som standard kommer GTX 480-kortet med 1500MB DDR5-minne vilket är massivt! Vidare har kortet stöd för 3D Vision Surround, vilket är NVIDIAs system för 3D-grafik i spel. Stöd för HDMI 1.4 finns inbyggt och givetvis även stöd för PhysX som låter grafikprocessorn ta hand om fysikberäkningar.

En mängd olika tillverkare är på väg med sina kort på marknaden, och dessa beräknas finnas i handeln någon gång i maj 2010.

[youtube width=”560″ height=”340″]http://www.youtube.com/watch?v=_pBLtZUJ9OA[/youtube]

Nya officiella GeForcedrivrutiner släppta!

För en dryg vecka sedan skrev jag att grafikchiptillverkaren NVIDIA just hade släppt nya referensdrivrutiner i betautförande för GeForcebestyckade grafikkort. Nu har samma drivrutin, alltså version 197.13 fått stämpeln WHQL, alltså testad och godkänd av Microsoft. Detta betyder således att de är officiella och en uppdatering är att föreslå för alla som kör med GeForcegrafik i sin Windowsburk.

Nya drivers från NVIDIA!

Grafikchiptillverkaren NVIDIA har idag släppt nya referensdrivrutiner för sina grafikkort. Versionsnumret är nu uppe i 197.13 och det är beta-drivers vi snackar om här. Men upplever du problem med dem du kör nu, så prova dessa då dem innehåller diverse fixar och prestandaförbättringar. Här följer ett axplock ur vad som ändrats i version 197.13:

  • Adds support for Next Generation ION.
  • Adds support for GeForce GT 320, GeForce GT 330, and GeForce GT 340.
  • Upgrades PhysX System Software to version 9.10.0129.
  • Upgrades HD Audio driver to version 1.0.9.1 (for supported GPUs).
  • Increases performance in several PC games from v196.21 WHQL. The following are examples of measured improvements. Results will vary depending on your GPU and system configuration:
    • Up to 13% performance increase in Crysis: Warhead with a single GPU
    • Up to 30% performance increase in Crysis: Warhead with SLI technology
    • Up to 13% performance increase in H.A.W.X with single GPU
    • Up to 15% performance increase in H.A.W.X with SLI technology
    • Up to 30% performance increase in Left 4 Dead with single GPU
    • Up to 28% performance increase in Left 4 Dead with SLI technology
  • Adds override anti-aliasing support for Mass Effect 2.
  • Adds Ambient Occlusion support for Call of Juarez: Bound in Blood, Need for Speed: Shift, Resident Evil 5, RUSE, and Street Fighter IV.
  • Adds SLI and multi-GPU support for top new gaming titles including Assassin Creed II, Battlefield: Bad Company 2, Command and Conquer 4: Tiberium Twilight, Grand Theft Auto IV: Episodes from Liberty City, Mass Effect 2, Napoleon: Total War, and Zombie Driver.
  • Enhanced SLI support for Metro 2033, Supreme Commander 2, Unigine, and World of Warcraft.

Besök NVIDIAs nedladdningssida för att tanka hem.

Slimmat GeForce GTX260!

Jag såg borta på IDG att hårdvarutillverkaren Galaxy släpper en rejält bantad version av NVIDIAs GeForce GTX 260-kort. Med en smart design byggd på Vapor Chamber-teknik, dvs kylning med vattenånga i ett slutet system, så har man lyckats banta höjden på kortets profil från två expansionsplatser till en enda – något man inte ser hos prestandakort varje dag! Dessutom är Vapor Chamber-tekniken ganska intressant – ingenting jag kommit i kontakt med tidigare men det verkar ändå vara en relativt billig, smidig och väl fungerande kylteknik som bygger på att vatten i ett slutet system värms upp av GPU’n, blir till ånga som transporteras bort från GPU’n för att kondenseras och sedan tillbaks igen för att kyla, osv.

Badaboom!

Badaboom in actionSatt och försökte konvertera några filmklipp igår kväll och till mitt stora förtret så hade jag väldiga problem med några av dem. Dessutom så tar det normalt sätt ganska lång tid att konvertera en film – Låt oss säga att vi konverterar en vanlig DVD-film (ca. 1h45m) till mkv-format – då får man räkna med ungefär 2 timmar om man vill ha bra kvalitet.

BadaboomMen så slog det mig – grafikkortstillverkaren NVIDIA har ju ett alldeles eget verktyg som låter grafikprocessorn hantera kodningen istället för den vanliga processorn. Überfet prestandavinst att vänta, med andra ord! Programmet heter Badaboom, och jag slungade givetvis ner demot från NVIDIA på en gång. Och ja – det är grymt mycket snabbare än traditionella konverteringsprogram. Dock klarar det inte att konvertera till mkv i dagsläget, men mp4 duger bra också. Och det allra bästa var att det tar ungefär 15 sekunder att koda 1 minut film. Lite beroende på kvalitet och grafikkort förstås, men jag provade med mitt Geforce ENGTX260. Funkar kanon!

Programmet går lös på dryga 30 dollar och det känns som att det kan vara värt det. Kan nog bli köpläge om behovet blir stort nog fram i höst.

Grafikmonster från ASUS!

ASUS Mars 295 Limited Edition

Hårdvarutillverkaren ASUS har precis presenterat ett nytt monster-grafikkort på NVIDIA-plattformen. Vi snackar ett GTX 295 med 4GB DDR3 RAM och dubbla processorer. Kortet, som fått namnet Mars 295 Limited Edition, tillverkas bara i 1000 exemplar och vill du ha tag på ett bör du ha en välfylld plånbok.

VILL HA!! 🙂

Veckans teknikköp.

Tyckte det var dags att kicka igång den här veckan med ett hejdundrande teknikköp, så det blev en tur till Netonnet på lunchen idag. Har ju funderat ett tag på att skaffa mig en ny gamingmaskin, och började så sakteliga att uppgradera min gamla rig (ASUS M2N-SLI, AMD Athlon 64 X2 Dual Core 6000+, GeForce 9650GT, 4GB DDR2) härom veckan, genom att införskaffa ett ASUS GeForce ENGTX260 896MB.

Intel Core i7

Idag var det alltså dags för etapp två, den sista etappen så här långt. Köpte mig ett riktigt värsting-moderkort, ett ASUS P6T Deluxe och en Intel Core i7 Quad 920 processor. Till det blev det 4GB Kingston DDR3 RAM. Det var allt minne de hade på hyllan på Netonnet, annars hade det blivit 6GB, men det tar vi nästa vecka! 🙂

ASUS P6T Deluxe
Klicka för större bild.

Och vilket moderkort sen då. Helt galet snygg design på. Vi snackar 14 USB-portar, Express Gate, 6 ramslots, stöd för Quad-SLI, och en massa annat godis. Och processorn – vilken guldklimp! Att en så liten pryl kan göra så mycket. Men snacka om kylare. Kör med standardkylaren, vi får se hur länge den håller. Men det är ett as ändå!

Så just nu sitter jag här och myser och är supernöjd faktiskt. Tänkte ta och köra ett test i 3D Mark och se vad jag når upp i. Dessutom såg jag att jag fick FarCry  2 på köpet. Kanske kan vara värt att testa!

Veckans teknikköp.

Bara för att det är lite synd om mig idag (börjar jobba i morgon igen efter 2½ vecka ledighet) så åkte vi in till Borås och shoppade lite. Jag hade några futtiga tusenlappar kvar att bränna efter julen så det fick bli ett besök på Netonnet, i jakten på ett nytt grafikkort.

Stod och valde mellan ett Sapphire Radeon HD4870 X2, ett Asus GeForce GTX280 och ett Asus GeForce GTX260. Valet föll till slut på det sistnämnda – ett budgetkort i GTX-serien men klart bättre än mitt GeForce 9600GT som jag har idag. Mycket prestanda för pengarna, känns det som. Speciellt eftersom de andra korten kostar ett par tusen mer…

Kom nyss hem och sitter nu och laddar hem 3D Mark06 för att köra ett prestandatest. Först test med det gamla grafikkortet och sedan test efter skiftet till det nya. Jag får återkomma med resultaten på detta i ett senare inlägg.

Grafikkortet är förresten helt galet stort, med dubbla strömkontakter. Ska bli kul att se hur det presterar!

ASUS ENGTX260