Mac Game Store – sent in i matchen?

Vi som sitter med en Mac-dator på skrivbordet eller i knäet men ändå drabbas av speldjävulen emellanåt har sedan 2010 till stor del fått förlita oss på digitala spelbutiker som vedertagna Steam och Mac App Store för att få våra datorspelsbehov tillfredställda.

Utbudet var initalt varit skralt. Steam är som bekant mer inriktad på Windows-plattformen där den stora massan står och väntar på att få svinga plånboken. Sedan kom Apple med Snow Leopard och i och med detta släppte man också Mac App Store i vilken det snabbt letade sig in speltitlar, om än inte i samma utsträckning som på Steam. Fortsätt läs

Ge oss fler spel till Mac!

För lite drygt 7 månader sedan sålde jag min hemmabygda gamingdator och införskaffade en istället en iMac. Det var en omställning på många sett. Inte för att det på något vis var min första Mac, utan mest för att jag sparkade ut Windows som primär plattform här hemma.

Visst, jag har installerat Windows via Bootcamp på iMacen men det blir alltmer sällan som jag startar upp den i Windows-läge. Det är få gånger det verkligen behövs.

Att jag sålde min gamingdator berodde inte på sinande intresse för spel, utan ökande intresse för Mac OS och den design, både i hård- och mjukvara, som Apple står för.

Här har vi en motsättning. Jag, en hardcore gamer med Mac som favoritplattform. Det rimmar tyvärr dåligt!

Steam steg i rätt riktning

Macen har alltid fått stå i skuggan av Windows som spelplattform. Någon handfull titlar av värde släpps varje år och de är normalt dyrare till Mac än till Windows. En tjänst som delvis försöker råda bot på detta är Steam, från vilken du legalt kan köpa och ladda ner spel till både Windows och till Mac. Ofta med fördelen att köper du licensen för den ena plattformen, så ingår spelet även på den andra. Perfekt om man har en mixad miljö!

Sedan har vi ju Apple och deras satsning på App Stores. Den enorma succé som App Store för iOS blev, öppnade givetvis dörren för företaget att utveckla en motsvarande tjänst för Mac OS X. Och i samband med en servicepack för Snow Leopard förra året så blev Mac App Store verklighet och öppnade upp ännu en kanal för utvecklare att nå spelare med sin titlar.

Men delar av problemet kvarstår dock. Utbudet av ”riktiga” spel är fortfarande skralt på Macen, även om det har blivit mycket, mycket bättre! När jag sätter citationstecken runt ordet riktiga, så vill jag belysa det faktum att jag inte anser spel som Angry Birds, Air Hockey och diverse obskyra pusselspel som riktiga spel i mina ögon. Nej, riktiga spel är snarare dem vi ser i topplistorna på andra plattformar.

Få titlar trots tung hårdvara

Visst finns StarCraft 2, World of Warcraft, Assassin’s Creed: Brotherhood, Bioshock, Borderlands, Left 4 Dead 2, Two Worlds II och ett gäng till för Mac, men inte ens var femte storspel som släpps till PC portas över till Macen. Tyvärr. Och ändå har Macen klättrat på hårdvarustegen de senaste åren. Moderna Macar kommer med Core i7-processorer, minst 4GB ram och 1GB ATI-grafikkort. Nog för att flytta pixlar galant i de allra flesta spel. Men spelen utblir.

Så därför skulle  jag, och många med mig, önska att spelutvecklare världen över tog Macen på lite större allvar som speldator. När tittade ni senast på en Mac? Inse att det faktiskt har hänt en hel del på hårdvarufronten. Kanske är det inte en så big deal att porta spelen till OS X? Dessutom är Mac betydligt mer spritt nu än det någonsin har varit och människor är mer benägna att betala för den design och kvalitet som Mac erbjuder.

Låt oss slippa starta om våra Macar i Windows-läge för att få nöjet att lira lite riktiga spel. Släpp fler spel på Mac App Store, Steam och andra digitala distributionskanaler. Visa att ni inte glömmer oss Mac-älskare. För just nu är det tufft att vara Mac-ägande gamer.

Lär Alfred söka i Mac App Store.

Med ett par enkla handgrepp är det möjligt att låta programmet Alfred söka även i Mac App Store. Följ min guide nedan! Allt du behöver är följande:

  • Nedanstående länk (observera att länken är radbruten):
    macappstore://ax.search.itunes.apple.com/WebObjects/MZSearch.woa/wa/search?q={query}
  • Denna bild (ladda hem och spara på Skrivbordet så länge)
Nu kör vi!
[youtube]http://www.youtube.com/watch?v=Ue0pkSI8u5U[/youtube]

Lekande lätt nyinstallation av Lion!

Efter att ha kört OS X 10.7 Lion i lite drygt en vecka på min iMac så bestämde jag mig idag för att formatera disken och installera om hela operativet från grunden, istället för den uppgraderade Snow Leopard-installationen jag kört hittills. En ren installation känns så mycket bättre på alla sätt!

Själva installationen tog väl cirka 15-20 minuter, men sen börjar egentligen allt jobb – att återställa alla sina program och inställningar. Inbillade jag mig. För numera är det faktiskt väldigt lätt att få allt på plats igen efter en formatering.

  • Direkt efter första uppstart så installerar jag Dropbox, som håller alla mina dokument. Dessa synkas alltså automatiskt tillbaks till min dator.
  • Jag installerar sedan min favoritwebbläsare Google Chrome, vilken synkar alla inställningar, plugins och bokmärken från mitt Google-konto.
  • Sedan startar jag Mail och lägger upp mitt mailkonto. Eftersom jag kör IMAP (hej Jezper) så får jag direkt åtkomst till alla mina mail och arkiv-mappar
  • Vidare startar jag iCal och länkar in mitt Google-konto. Vips så har jag en välfylld kalender igen.
  • Adressbok länkar jag också till mitt Google-konto och det tar inte många sekunder innan alla mina kontakter synkats ner från Gmail.
  • Jag startar upp Mac App Store, går till purchased-fliken, trycker Installera på alla program jag behöver och efter en stund är även de på plats.
  • Slutligen så laddar jag ner spelklienten Steam, markerar de spel jag vill spela och just i detta nu så står klienten och laddar ner 25GB spel.

Visst finns det appar som jag måste installera manuellt, men på det stora hela så har det blivit väldigt mycket enklare att byta dator. Ville jag, skulle jag kunna läsa tillbaka en kopia från min Time Machine-backup. Men en ren installation av Lion kändes på sin plats. Och eftersom mycket av mina program synkar mot molntjänster så går det otroligt snabbt att komma igång. Värre var det förr när man satt och brände CD-skivor med backupdata bara för att man var tvungen att installera om Windows några gånger per år. Så nej, det var inte bättre förr!

Åtta guldkorn i Mac App Store.

Nu när Mac App Store funnits uppe ett tag så har du som är Macägare säkert hittat dina dina favoriter. Men kanske har du missat andra uppenbara guldkorn? Därför tänkte jag ge mig på en liten lista över några av mina favoritapps från Mac App Store. Häng med!

Twitter

Den officiella Twitterklienten till Mac! Ren och snygg men något funktionsfattig i mina ögon. Bland annat saknar jag möjligheten att filtrera bort specifika ord eller hashtags i mitt flöde, och möjligheten att länka ihop Twitter med mitt Bit.ly-konto för att få tillgång till länkstatistik. Men trots detta så är den ändå given, då den är stabil, har ett hyfsat notifieringssystem och tar inte upp onödigt mycket skärmyta.

Ladda ner Twitter från Mac App Store (gratis)

Kiwi

Kiwi heter en snygg liten Twitterklient med en extremt ful ikon, om du frågar mig. Men låt dig inte luras av den lilla fågeln. Den här klienten är nämligen en flexibel liten rackare med stöd för flera konton, regler och teman bland annat. Dessutom inbyggt stöd för Growl per konto och notifikationstyp. Att du dessutom kan designa dina egna teman gör inte saken sämre.

Ladda ner Kiwi från Mac App Store (7 kronor)

Alfred

Alfred är den hjälpsamme butlern och ett självklart program på din Mac! En vassare version av Spotlight skulle man kunna kalla honom, där han sitter i din statusrad – alltid till hands för att hjälpa dig hitta filer på din dator eller utföra sökningar på nätet. Ett gratisprogram som alla borde använda istället för att använda mus och en massa krångliga kortkommandon.

Ladda ner Alfred från Mac App Store (gratis)

Cinch

När jag gick över helt till Mac för några månader sedan så var  möjligheten att docka fönster till höger och vänster på bildskärmen, något som jag saknade från Windowsvärlden. Perfekt för enkel filöverföring och jämförelse av filinnehåll. Detta lilla problem löser programmet Cinch på ett oroligt smidigt, med en motsvarande funktion. Cinch gör det dessutom så bra att det känns intuitivt och detta borde vara en självklarhet i nästa version av Mac OS X.

Edit 2011-07-22:
Vill du köpa Cinch så finns det en promokod som funkar vid köp från programmets hemsida (testad 2011-07-22.) Ange bara koden ”SeasonSale20” vid köp så får du 10% rabatt. Tipstack till Konc.

Ladda ner Cinch från Mac App Store (49 kronor)

Trillian

Trillian är mitt självklara val när det gäller klienter för snabbmeddelanden på Macen. Programmet har stöd för alla tänkbara protokoll och fungerar dessutom som klient för både Facebook och Twitter. Du har möjlighet att gruppera kontakter från olika protokoll för att hålla kontaktlistan ren och snygg. Trillian är ett givet val!

Ladda ner Trillian från Mac App Store (gratis)

Caffeine

Ibland kan det hända att du inte vill dimma skärmen på Macen av någon anledning, eller att du vill förhindra skärmsläckaren från att gå igång och se datorn gå ner i viloläge. Då är det läge att mata datorn med en dos koffein! Caffeine är ett gratisprogram som dyker upp som en tom kaffekopp i din statusrad. Klicka på koppen för att fylla den med kaffe och programmet svarar med att hindra din dator från att gå ner i någon typ av vila.

Ladda ner Caffeine från Mac App Store (gratis)

OmmWriter Dãna II

OmmWriter är ett speciellt program som jag skrivit om tidigare. Det är en ordbehandlare som fokuserar på det du skriver. Ett avskalat, näst intill obefintligt gränssnitt som låter dig koncentrera dig på det som är viktigt. För att hjälpa dig hitta fokus är programmet begåvat med avslappnande bakgrundsmusik och subtila ljud från varje tangenttryckning, i form av vattendroppar till exempel. Prova gärna OmmWriter med hörlurar!

Ladda ner OmmWriter Dãna II från Mac App Store (38 kronor)

Transmit

FTP-klienter finns det gott om – i alla fall till Windowsplattformen. Lite sämre är det till Mac. Men Transmit är en riktig premiumklient, med funktioner därefter. Ett rent och snyggt gränssnitt som andas Mac. Transmit har dessutom stöd för fler protokoll och kan även ansluta mot Apples molntjänst iDisk.

Ladda ner Transmit från Mac App Store (249 kronor)

Inför släppet av Mac App Store…

Klockan 18.00 ikväll svensk tid släpper Apple lös App Store för Mac OS – helt enkelt kallad Mac App Store.

Mac App Store är tänkt att bli Macens motsvarighet till den succé som App Store blivit för iPhone, iPod touch och iPad. Ett sätt för utvecklare att få ut sina program till massorna. Ett sätt att synas. Ett sätt för dem att tjäna lite extra pengar kanske. Och framför allt – ett sätt för Apple att dra in storkovan.
Men Mac App Store kommer också att innebära fördelar för oss som konsumenter. Nu kan vi köpa många av våra favoritprogram från ett och samma ställe – med ett och samma konto. Vi behöver inte hålla ordning på en massa inloggningsuppgifter, serienummer och webbadresser. Allt finns tillgängligt i Mac App Store och knutet till vårt Apple ID – precis som vi är vana vid från App Store.

Licensreglerna för några av dessa program kommer också att ändras. I och med att applikationen är knuten till ditt Apple ID så kommer du att kunna ladda ner den till alla dina Macar. Visst, detta kan eventuellt dra upp priset för vissa program men jag ser det som en fördel att kunna använda mina program på alla mina Macdatorer – lagligt.

Uppdatering av program kommer att gå som en dans med Mac App Store. Med största säkerhet kommer det att fungera på samma sätt som den mobila motsvarigheten – och du släpper därmed använda enskilda programs inbyggda uppdateringsfunktioner eller i brist på sådana, leta efter uppdateringar på webben. Allt sköts från Mac App Store!

Apple visade under sin presentation av Mac App Store, att man också kommer att introducera mappar på skrivbordet, likt dem som återfinns på din iOS-enhet, i vilka du kan katalogisera dina nedladdade appar. Detta ser jag lite grann som ett orosmoment i hela konceptet, eftersom detta kommer att inkräkta på funktioner som Spaces och Exposé. Det blir ännu ett sätt att nå funktioner i Mac OS X. Frågan är om Apple inte rör till det lite väl mycket för användaren genom att lösa det så här? Jag ser betydligt hellre att applikationerna hanteras som vilka som helst i programmappen på mina Macar – möjligen med en liten markering på, som talar om vilka som har sitt ursprung i Mac App Store.

En sak är säker – klockan 18.00 ikväll smäller det. Då är det dags att starta Programuppdatering i din Mac och förhoppningsvis ser vi då en uppdatering som lyfter Mac OS X till version 10.6.6 – och dessutom inkluderar nya Mac App Store.

Vad har du för tankar inför releasen av Mac App Store? Kommentera gärna!

Uppdatering 2010-01-06, 15:50

Apple överraskade alla med att släppa Mac OS 10.6.6, innehållande bland annat Mac App Store, tre timmar tidigare än beräknat. Så starta upp Programuppdatering och slanga ner den 120MB stora uppdateringen omgående!

Mina tankar kring Apple-eventet.

Många var de entusiaster som vid Apples förra event, trodde att Apple höll på att glömma bort sitt ursprung – Macen. Men i förra veckan så kom det ett livstecken som hette duga – en inbjudan till ett Special Event, med rubriken Back to the Mac! Bakom äpplet på inbjudan skymtade ett ståtligt lejon och inbitna Macanhängare visste instinktivt att det var dags för en första sneak peek på nya Mac OS X 10.7, kodnamn Lion.

Igår gick så eventet äntligen av stapeln och undertecknad hade äran att få sitta med och sända ”valvakan” tillsammans med Tommie och Jezper från svenska teknikpodcasten Slashat. Vi kunde ganska snabbt under upptakten inför eventet konstatera att antalet rykten den här gången låg på en oroväckande låg nivå. Förutom Mac OS X 10.7 så spekulerades det i en ny MacBook Air (vilket vi också fick), en 7″ iPad (yeah, right!?) och uppdaterade mjukvaror för iWork och iLife-sviten. För att inte tala om en iMac med touchskärm!

Vad fick vi då?

Så här med facit i hand – vad fick vi egentligen?

Jo, Steve Jobs öppnade Apples Special Event som sig bör i jeans, svart polotröja och sneakers. Han drog lite siffror och sedan var i alla fall jag ganska säker på att man äntligen skulle meddela ett lanseringsdatum för iPad i bland annat Sverige. Men något sådant kom inte. Istället lanserades nya iLife 11, sviten som innehåller iDVD, hyllade iMovie, Garageband, iPhoto och iWeb. I denna skara så lade man närmare 45 minuter på att presentera de nya funktionerna i iPhoto och i iMovie.

iPhoto kommer numera med fullskärmsstöd och ett gränssnitt som mer liknar det i iPad, tycks det mig. Snyggt! Man lade ganska mycket tid på att visa en funktion/tjänst som levt en ganska undangömd tillvaro, nämligen möjligheten att beställa tryckta fotoböcker från Apple. Möjligheterna här har blivit fler och trots att Apple ”bara” säljer cirka 2 miljoner exemplar per år så pushar man hårt på dem.

När det gäller iMovie så har programmet numera begåvats mer fler teman och möjligheten att skapa trailers till dina semesterfilmer, via en ganska smart funktion som analyserar scenerna i din film och ger förslag på scener och inställningar som passar för din tänkta trailer – komplett med stämningsmusik. Vår spontana tanke var förstås att YouTube inom kort kommer att svämma över av korta klipp där vanliga användare vill visa sin ”skicklighet” med iMovie. Dock kan funktionen vara tilltalande om den används rätt och visas upp för familjen hemma på teven eller datorskärmen. En annan välkommen nyhet med iMovie är att man numera kan göra en del ljudredigering i programmet, vilket är ett stort plus!

Garageband uppdaterades med lite fler fiffiga funktioner, bland annat möjligheten att automatiskt förkorta enskilda toner, vilket är en välkommen nyhet.

FaceTime goes Mac.

Sen hände något som fick många att höja på ögonbrynen för första gången under kvällen – Apple lanserade nämligen videochatfunktionen från iPhone 4 och iPod touch, FaceTime, för Mac OS X 10.6. Så nu kan du som inte äger en iPryl ändå videochatta med dina kompisar på krogen via FaceTime. FaceTime for Mac finns redan tillgängligt att ladda ner i en betaversion för din Mac. Och ja, vi har testat den. iPhone till Mac. Check! Mac till Mac. Check! Det funkar faktiskt, även om produkten har en bit kvar i användarvänlighet och stabilitet, i mitt tycke.

Desorienterat lejon ryter till!

Kvällens andra ögonbryn höjdes inte mindre när Steve Jobs presenterade en första titt på nya Mac OS X 10.7. Lion, som det benämns i initierade kretsar, visar sig låna friskt av mobila framgångskonceptet iOS och då framförallt från iPad.

Först och främst släpper Apple en Mac App Store. Alltså en App Store för Macapplikationer – exakt samma framgångsrika koncept som hjälpt till att göra iPhone till en succé. Gränssnittet med appar, mappar och springboards känns också igen från iOS. Det var väl egentligen bara en tidsfråga innan Apple skulle börja mixa de bägge plattformarna. Själv vet jag inte riktigt vad jag tycker om detta… Vi sitter med alltså med en Mac med det numera klassiska gränssnittet och får ytterligare ett lager, eller skal att navigera i. Förutom dockan får vi den nya hemskärmen Launchpad som låter oss komma åt kategorierade program à la iOS. Vidare har man buntat ihop Dashboard, Exposé och Spaces till något som man kallar Mission Control. Kryptiskt!

Mitt estetiska öga börjar gråta en smula över att man väljer att blanda dessa två, var  för sig, framgångsrika gränssnitt. Det ger mig eksem, det ger mig en liten klump i halsen och ett svårmod som jag inte kan borsta bort. Är detta verkligen en bra ide, Apple? Jag kan givetvis ha helt fel. Jag kan ändra mig. Det har hänt förut. Om 90 dagar får vi en första provsmak, då Apple släpper Mac App Store för Mac OS X 10.6. Lion däremot, släpps inte förrän sommaren 2011.

One more thing…

Sist men absolut inte minst så blev det en sprillans ny modell av den bärbara minstingen i MacBook-familjen, MacBook Air!

Egentligen blev det två modeller om man skall vara petig – en med 11.6″ skärm och en med 13.3″ skärm. Priset är rejält sänkt sedan tidigare MacBook Air och minstingen klockar nu in som en av de billigaste bärabara Macarna, bredvid prissänkta MacBook.

Med processorhastighet på 1,4GHz eller 1,86GHz är det inget prestandamonster vi möter. Men vi får dock möjligheten att välja 4GB ram och upptill 256GB flashminne. Någon hårddisk eller SSD är det inte tal om, utan tekniken är givetvis lånad direkt från iPad.

Jag är inte riktigt säker på vad jag känner för nya MacBook Air. Visst, det är en grymt snygg bärbar dator med en extremt tunn profil. Men med sina klena processoralternativ och relativt höga pris så tycker jag personligen att man kastar pengar i sjön. Varför betala mer för att få en sämre presterande dator, när man kan välja en MacBook eller MacBook Pro som ligger i ungefär samma prisklass? Dessutom saknar den bakgrundsbelyst tangentbord – något som jag numera har svårt att vara utan på mina datorer.

Nej, MacBook Air är för mig en nischprodukt. Som ägare av både MacBook Pro och en iPad så känner jag ingenstans att en MacBook Air har ett hål att fylla emellan de två. Den är bara dyr. Och klent utrustad. Enligt min åsikt.

Slutligen.

Ja, där har vi då en summering av gårdagens Back to the Mac-event. Det blev trots allt en del nyheter. Det som kanske var mest förvånande var nog det nya utseendet för Mac OS X 10.7, vilket lär debatteras ett bra tag framöver. Personligen tyckte jag nog att nyheterna i iMovie, iPhoto och det faktum att FaceTime är släppt till Mac OS var de mest intressanta.

Missade du eventet eller vill du helt enkelt se det igen så kan du kolla streamen borta hos Apple. Och lämna gärna en kommentar här nedan.