En närmare titt på Boxee Box.

För ungefär en månad sedan köpte jag en Boxee Box från D-Link. Ett impulsköp egentligen, eftersom hushållet inte saknade någon mediacenterlösning.
Jag var inte heller speciellt påläst på lösningen, mer än att jag kände till dess användningsområden och hade någorlunda koll på den tekniska specifikationen.

Sedan tidigare har jag en Mac mini kopplad till teven i vardagsrummet. Denna kör mediacentret Plex och streamar media från en nätverksdisk i hemmanätverket. En kraftfull och mångsidig lösning om än något dyr i inköp. Det är ju trots allt en komplett dator med både tangentbord och trackpad.

Steget till en Boxee Box, en dedikerad mediacenterlösning, är ganska långt när man är van vid att ha en liten dator som serverar all media man kan tänka sig. Men prisskillnaden är lika stor som skillnaden på dessa två lösningar, vilket faktiskt gör den intressant.

Boxee Box

Boxee Box är först och främst en designstudie i sig själv. Utformad som en svart kub där ena nedre hörnet har kapats av gör att den står ledigt på tv-bänken och på dess enda blanka sida lyser en illgrön Boxee-logga när enheten är påslagen.

På baksidan hittar vi ett antal utgångar, nämligen följande:

  • 1 st HDMI-ingång (version 1.3a)
  • 1 st nätverksuttag (100MBit/s)
  • 1 st optisk ljudutgång
  • 1 st RCA-utgång
  • 2 st USB 2.0-portar
  • 1 st strömanslutning (obviously!)

Dessutom har Boxee Box stöd för trådlös nätverksanslutning, upp till 802.11n-standard. Utöver detta så är enheten även begåvad med en SD-kortläsare för att snabbt kunna kolla in kamerabilderna!

Tycker man att själva Boxeen Boxen ser speciell ut i sin utformning så lär man nog höja på ögonbrynen ännu en gång när man packar upp den tillhörande fjärrkontrollen. Dess framsida är sparsamt designad och liknar faktiskt Apple Remote när det gäller funktion och knapparnas placering. Men där slutar också likheterna…
Vänder man på Boxee Box-fjärren så uppenbarar sig ett QWERTY-tangentbord som kan användas för att söka efter mediafiler eller surfa (ja, Boxee Box har givetvis inbyggd webbläsare.) Det funkar förvånansvärt bra och känns gediget. Dock uppstår viss irritation när man försöker styra muspekaren med de fyra piltangenterna. Då hade det varit trevligt med en touchkänslig yta på kontrollen.

En annan smart lösning som D-Link implementerat på Boxee Box-fjärren är den trådlösa kommunikationen. Den ser inte via IR som normalt, utan via radiovågor. Det gör att du kan hålla fjärren som du vill och ändå alltid ha kontakt med din Boxee Box.

Intel Atom-processorn på 1.2GHz håller hyfsad prestanda och maskinen är i princip ljudlös, så när som på en liten fläkt. Det sitter även en integrerad PowerVR grafikprocessor som löser HD-material i 1080p utan problem.

Tittar vi lite närmare på mjukvaran i Boxee Box så går denna under namnet Boxee och har sin grund i XBMC – en mediacenterlösning byggd på öppen källkod, men dock med diverse anpassningar.

När du för första gången startar en Boxee Box så möts du av ett antal dialogrutor och val som måste göras innan du kan gå vidare. Du måste först och främst skapa ett konto på Boxee.tv, från vilket du också kan administrera ditt konto.
Det faktum att Boxee  marknadsförs som ett socialt mediacenter, skvallrar om att ditt konto också har möjligheten att knytas till en rad sociala tjänster såsom Facebook, Twitter, Flickr med flera. På detta vis kan man man rekommendera filmer och tv-serier till andra samtidigt som man håller koll på vad ens vänner tittar på. Allt knutet till Boxee-kontot.

Är man fler användare i familjen så kan man även förse sin Boxee Box med fler än ett användarkonto, vilket är smart. Då har alla tillgång till just sina sociala tjänster och sina egna inställningar.

Hemskärmen i Boxee Box visar både rekommenderade klipp från tjänster såsom Youtube och dessutom genvägar till dina lokala bibliotek för film, tv-serier, musik och bilder. Du hittar också ett utbud med appar som du kan knyta till ditt konto för att kunna avnjuta mer webbaserad underhållning. Till exempel har den svenska digitala hyrfilmstjänsten Headweb en officiell app för Boxee Box.

Upplägget för att peka ut sina filbibliotek påminner om det i XBMC. Det gör även filstödet som är minst sagt digert både när det gäller videoformat och ljudformat. Något som jag däremot måste klaga på är indexeringen av filmer och TV-serier som inte känns färdig. Ibland taggar den filmer med felaktig data och en del tv-serier hittar den ingen information om alls. Här hade man önskat att det gick att konfigurera vilka webbtjänster den skall använda sig av när den söker efter metadata. Fast en positiv egenskap är att Boxee har ett gränssnitt mot OpenSubtitles.org vilket gör att man med lätthet kan hitta undertexter till sina filmer och tv-serier.

Sammanfattningsvis kan vi konstatera att Boxee Box är ett socialt mediacenter med app-stöd och den spelar upp i princip allting du matar den med utan protester. Gränssnittet är rent och snyggt men kan uppleveras lite långsamt och krångligt att navigera i. Dock är den stabil, tyst och ger ett polerat och gediget intryck. Den inbyggda webbläsaren fungerar i nödfall eftersom muspekaren måste styras med fyra piltangenter på fjärrkontrollen. Inget man använder om man verkligen inte måste alltså. Utbudet av appar är väl tilltaget och även om inte Hulu och Netflix funkar i Sverige i dagsläget så har vi i alla fall Youtube-stöd och Headweb som en bra källa för hyrfilm.

Boxee Box kan inte mäta sig med Plex eller XBMC på en dator, då dessa går att konfigurera betydligt mer och dessutom har dem stöd för att byta skal vilket Boxee Box saknar. Mer intressant är då prislappen. Du får ett komplett mediacenter för under 2000 kronor, vilket faktiskt är riktigt bra med tanke på dess innehåll.

Läs mer om Boxee Box på någon av följande sidor:

Hämta den officiella Boxee-appen till din mobil:

Veckans teknikköp.

Veckans teknikköp till den Jonassonska samlingen av prylar blev en Boxee Box. Den kom som en överraskning även för mig! Jag fick möjlighet att köpa en till ett bra pris och var dessutom nyfiken på den lilla godingen så jag slog till.

Boxee Box

Boxee Box är en mediacenterlösning som låter dig streama filmer, musik och bilder från USB-anslutna hårddiskar, trådlöst över nätverket eller via web apps. Det hela presenteras på din tv i en modifierad version av XBMC som är själva hjärtat i Boxee Box.

Jag var egentligen inte speciellt väl påläst kring enheten när tillfället kom men priset var bra och eftersom jag är en tekniknörd av rang så var det ändå givet. Egentligen erbjuder den mig ingenting som inte min Mac mini i vardagsrummet fixar, men den öppnar för möjligheten att köpa ytterligare en tv att placera i sovrummet. Och då skulle Boxee Boxen få följa med dit in. Smutt att kolla tv-serier i sängen!

Ännu så länge har jag inte satt mig in i alla möjligheter och plugins som finns till den men det kommer väl, så fort jag kopplar in den. Och då återkommer jag med en recension, var så säker! 🙂

Är du kung på Boxee? Har du bra tips eller länkar som jag inte får missa? Lämna gärna en kommentar!

Se nya mediabiblioteket i Plex!

Gänget bakom mediacenterlösningen Plex har nu lyft lite lätt på locket till nästa version av den populära medialösningen för oss Macägare. Versionsnumret torde bli 0.9 och med det så introducerar man bland annat ett helt nytt sätt att hantera sina film-, musik- och tv-seriebibliotek i och med en lösning som går under kodnamnet Alexandria.

Vad man har gjort är att man flyttat ut biblioteksfunktionen ur Plex och lagt in den i Plex Media Server istället, med ett gränssnitt av traditionellt Finderstuk. Därifrån hanterar man sin media, metadatahämtning från till exempel IMDB (scraping) och omslag och bakgrundsbilder. Betydligt enklare att navigera, dessutom kraftfullt och med möjligheten att ha fler än ett filmbibliotek.

Det hela ser riktigt bra ut! Spana in förhandsvisningen här nedan.

[vimeo width=”400″ height=”225″]http://vimeo.com/11880867[/vimeo]

En titt på mediacentret Boxee.

Jag såg att Digitala Hemmet har slängt upp en guide till mediacentret Boxee. Kanske något för dig som ännu inte fastnat för något av de andra mediacentren på marknaden.

Boxee bygger i grund och botten på samma kod som populära XBMC, men till skillnad från sin kusin så innehåller Boxee funktioner för socialt nätverkande, med koppling till ditt Facebookkonto och liknande.

Själv har jag aldrig testat Boxee eftersom jag redan kör Plex på min Mac mini, vilket jag är mer än nöjd med. Men känner du för att förkovra dig i ett nytt mediacenter så kan introduktionsguiden borta hos Digitala Hemmet vara en bra start!

Kör du redan ett mediacenter därhemma? Vilken är din favorit och varför? Kommentera!

Mediacentret Plex snart med nytt bibliotek!

Häromdagen meddelade gänget bakom mediacenterlösningen Plex att man jobbar på ett helt nytt att hantera sina film- tvserie- och musikbibliotek i programmet. Det nya biblioteket har namnet Alexandria (efter biblioteket i Alexandria i Egypten som grundlades cirka år 280 f.Kr.)

Plex i sin nuvarande form delar en stor del av kodbasen med det mer kända systerprogrammet XBMC. Plex utvecklas dock enbart för Macplattformen och det är också här som de två går separata spår. Plex har till exempel sedan länge haft en inbyggd App Store i sitt mediacenter, vilken ger möjlighet att ladda ner plugins såsom SVT Play, Spotify, Headweb med flera.

Nu arbetar man alltså på ett helt nytt tänk gällande hantering av biblioteken i programmet – något som inte har varit speciellt smidigt tidigare. Upplägget betatestas just nu av en grupp användare och det är genomgående positiva tongångar som strömmar tillbaks till utvecklarna. Något datum för skarp release finns i nuläget inte, men vi kan ju hoppas på nästa version av Plex släpps under våren. Så länge kan vi följa arbetet med Alexandria och Plex i den officiella bloggen.

Kör du Mac men inte Plex? Varför inte? Har du inget behov av ett mediacenter eller har du valt en annan lösning? Kommentera nedan!

HeadWeb uppdaterar plugin till Plex!

Den svenska filmtjänsten Headweb har i dagarna uppdaterat sin plugin till mediacenterlösningen Plex. Enligt Headweb själva så bjuder man på fyra nya features.

  • Watchlist
    Med denna funktion kan du lägga upp personliga listor över filmer som du vill se – så att du alltid har snabb tillgång till dessa!
  • Undertexter
    Möjligheten att välja vilket språk undertexterna skall vara på.
  • Filmtoppen
    Se en lista över toppfilmerna inifrån Plex!
  • Norska
    Stöd för norska som språk i pluginet.

Dra hem det uppdaterade pluginet via Appstore i Plex!

Plex/Alaska in action!

För tre veckor sedan bloggade jag om att jag just hade hittat en modifikation på XBMC-temat Alaska, så att detta går att köra utan problem på Mac-mediacentret Plex. Temat uppdateras löpande och det finns ett finfint script att ta hem som slungar hem och installerar temauppdateringar när dessa blir tillgängliga.

Anyways, jag lovade att posta lite skärmdumpar på Plex in action – så här kommer de nu. Njut av det härliga temat Alaska!