Vardagsteknik som förgyller!

Vardagsteknik som förgyller!

Det finns teknik i ens liv som en klarar sig utan. Mikrovågsugn, surfplatta, satellit-TV och smart watch är några sådana exempel från min enkla tillvaro.

Men sedan finns det å andra sidan teknik som förgyller ens liv lite extra med sin blotta närvaro och trevliga funktionalitet… Visst, jag skulle säkert överleva utan men den gör livet lite roligare helt enkelt!

Jag pratar om bland annat min Sonos ljudanläggning som ser till att jag har en behaglig nivå på musiken oavsett i vilket rum jag befinner mig i. Sånt betyder mycket i min vardag! Jag pratar om min Apple TV 4 som kör mediacenterlösningen Plex som ett komplement till Viasat, Netflix, HBO och SVT Play. Jag talar också om mina Mac-datorer som lyfter fram en kreativitet hos mig vare sig det rör sig om privat eller arbetsrelaterade uppgifter. Jag talar om min mobiltelefon som är med mig var jag än går och som alltid finns till hands för att fånga de där snabba ögonblicken, hålla mig uppdaterad kring viktiga händelser, hålla kontakten med vänner och som tidsförströelse.

Systemkameran är ett annat exempel, som tillsammans med rätt objektiv ger mig möjlighet att återuppleva alla de där händelserna och platserna genom livet där mobilen inte räcker till för att göra scenerna tillräcklig rättvisa. Jag talar om möjligheten att fjärrstyra belysning, eluttag, larm, ytterdörr och en massa annat i hemmet via mobilen.

Det är några av de saker i mitt digitala liv som förgyller mitt liv mer eller mindre dagligen. Vad har du för prylar som du inte klarar dig utan eller har jag missat något? Lämna gärna en kommentar så fortsätter vi samtalet.

Mediacentret Plex i ny version!

Jag har just spenderat en timme framför min Mac mini i vardagsrummet och lekt runt lite i senaste utvecklarversionen av mediacentret Plex.

Plex är det klart största och mest framgångsrika mediacentret på Macplattformen. Ursprungligen en branch från populära XBMC men som tagit en egen väg och numera dominerar plattformen.

För att göra en lång historia kort så släpptes ju Plex i version 0.9, kanske mer känd som Plex Nine, tidigare under hösten. En av de största nyheterna var att man i den versionen brutit ut själva mediaserverdelen och lagt denna som en separat Finder-liknande applikation.
Plex Media Server har i och med dagens uppdatering blivit ännu lite bättre, eftersom utvecklarna i Plexteamet nu adderat stöd för en mängd nya funktioner så som;

Möjlighet att redigera all metadata manuellt.

Detta är en otroligt välkommen funktion i Plex som gör det möjligt att själv editera film- eller teveserie-information i ett iTunesliknande gränssnitt, där den nerladdade informationen brister eller är felaktig. Man kan också låsa dessa editerade fält så att agenten i framtiden aldrig kan skriva över dem med felaktiga värden igen. Grymt bra funktion för dig som har mycket svenska filmer i ditt bibliotek och vill säkerställa att originaltitel och handling etcetera alltid visas på svenska exempelvis.

Matcha om felaktiga matchningar.

Med valet ovan kan man alltså matcha om felaktigt matchade filmer med en alternativ scraper. Exempelvis filmer som det gjorts remakes på, kan Plex matcha fel och då har man enkelt möjlighet att göra om sökningen med en annan agent.

Nu kan du skapa samlingar!

Möjligheten att skapa samlingar har funnits länge i Plexkoden men har inte lyfts upp till ytan förrän nu. Vad funktionen gör är helt enkelt att den låter dig bunta ihop flera filmer, eller kanske musikalbum, till en samling som du själv döper. Exempelvis kan du lägga alla dina Star Wars-filmer eller zombierullar i en samling, vilket gör det lätt att hitta dem!

Senaste utvecklingsversionen av Plex finns i detta nu bara tillgänglig via hemsidan och inte via programmets autouppdateringsfunktion. Detta då den inte är släppt till allmänheten ännu. Dock verkar den funka bra så här långt och känner du för att ge den en chans, så besök utvecklarens blogg och ladda ner den.

Plex Nine släpps idag tillsammans med iOS-app!

Gänget bakom mediaspelaren Plex för Mac jobbar för högtryck för att få ut nya Plex Nine tills i morgon som de lovat. De ligger till och med så bra till att man funderar på att släppa hela klabbet tidigare, alltså redan idag den 31 augusti. Ja tack!

Dessutom släppte man igår nyheten att man har en ”One more thing…” som Steve Jobs skulle ha sagt.

Det rör sig helt enkelt om en officiell iOS-app för att fjärrmanövrera Plex och dessutom streama filmer, musik och teveserier från ditt mediacenter och direkt ut på din iPhone, iPod touch eller iPad.

Appen kommer dock inte att vara gratis, till skillnad från Plex i övrigt, men en kostnad på 38 kronor är det lätt värt för att stödja fortsatt utveckling.

Se mer av nya Plex-appen här. Och glöm inte att hålla koll på Plex hemsida under dagen då Plex Nine förväntas dyka upp där inom kort.

I väntan på Plex Nine.

Jag och Jezper satt tidigare ikväll och diskuterade videouppspelning på nya Mac mini och då i synnerhet under mediacentret Plex.

Plex, som just nu befinner sig i version 0.8.5, har idag inte stöd för hårdvarubaserad avkodning för H.264-video (Blu-ray m.fl.) vilket gör att uppspelning av material i 1080p ibland kan hacka. Personligen upplever jag inte detta problem speciellt ofta. Ibland går det dock att se att bilden inte flyter på helt mjukt vid kamerapanoreringar men det blir aldrig värre än så. Till exempel kollade vi på Avatar igår i full-hd och jag kan inte dra mig till minnes att jag upplevde några sådana problem alls. Och det är ändå en film som bjuder på otroligt mycket detaljrikedom och mycket rörelse!

Jezper däremot, verkar ha större problem än mig med detta på samma hårdvara. När det händer mycket på skärmen så laggar det rejält och allting mer eller mindre fryser för ett ögonblick. Jag vet inte exakt vilka filmer han har testat med men spontant verkar det som det faktiskt skiljer sig en hel del mot min upplevelse. Kan ju förstås bero på aktiva program i bakgrunden eller dåligt källmaterial men är det konsekvent så att detta är problem, då verkar det väldigt skumt.
Han berättade att han också testat den nya betan där Plexteamet inkluderat stöd för hårdvaruavkodning. Där verkar problemet vara ur världen, eftersom Plex då kan förlita sig på att det kraftfulla GeForce 320M-grafikkortet i Mac minin tar hand om videoavkodningen istället för att låta film mjukvaruavkodas. Dock dras den betaversionen fortfarande med buggar och det är inte förrän i version Plex 0.9 (Plex Nine) som den kommer att bli standard (och förhoppningsvis stabil.)

Jag har inte direkt gjort någon djupare analys i ämnet, mer än att konstatera att jag inte upplever några egentliga problem med 1080p-material på min Mac mini. Kör du också Mac och Plex eller annan lösning? Hur upplever du i så fall uppspelning av HD-material?

Kommentera gärna!

En snabb titt på min mediacenterlösning!

Jag har den senaste tiden fått en del förfrågningar från er trevliga läsare, som gärna vill att jag berättar lite mer om mitt mediacenter här hemma. Därför tänkte jag ta och snabbt gå igenom hur min setup ser ut idag.

Den centrala enheten i mitt mediacenter är min vardagsrumsdator – en liten Mac mini. Den införskaffades i somras och ersatte min tidigare dito från 2007.

Mac mini, för er som inte känner till den, är Apples minsta desktopdator. Den drar fördel av att vara liten (cirka 20 x 20 x 4 cm), nästan ljudlös, strömsnål, inbyggt stöd för ir-fjärr, extremt välbyggd och dessutom begåvad med en snygg design! Den ansluter till min 47″ Full-HD LCD-teve från LG via hdmi, då den senaste versionen av Mac mini har hdmi-utgång för bästa bildkvalitet. När det gäller ljudet så matar jag ut detta optiskt via TOSLINK-kabel till förstärkaren.

Min Mac mini kör Mac OS X 10.6 (Snow Leopard ) och som mediacenterprogramvara har jag valt gratisprogrammet Plex, som är en Macoptimerad vidareutveckling av den kända mediacenterlösningen XBMC (XBox Media Center). Plex finns bara till Mac OS och har ett antal fördelar gentemot XBMC, dels är det bättre optimerat för Mac och dessutom så finns det en inbyggd App Store i programmet som ger dig som användare möjlighet att enkelt kunna installera plugins för att utöka funktionaliteten i Plex. Exempel på plugins är SVT Play, Spotify, Youtube, Headweb och en rad andra liknande tjänster!

Via den inbyggda biblioteksfunktionen i Plex så kan jag spela upp filmer i alla tänkbara format, tv-serier, musikvideos, bilder och musik. Allt jag behöver göra är att peka ut i vilken mapp på hårddisken som innehållet ligger så fixar Plex resten. Plex har otroligt bra stöd för så kallade ”scrapers”, det vill säga gränssnitt mot film- och tv-infotjänster på internet (t.ex. IMDB.com) med information, omslag och betyg på filmer. All denna information laddas ner till ditt bibliotek med automatik när du lägger till en ny film, vilket gör att du får ett väldigt snyggt, överskådligt filmbibliotek med all tänkbar information om dina filmer.

Förutom CD/DVD-läsare/brännare så har Mac mini en hårddisk på 320GB vilket tyvärr inte räcker långt om man har ett hyfsat stort mediabibliotek, så här har jag istället valt att ansluta en NAS – alltså en nätverksansluten extern hårddisk (Network-Attached Storage), som innehåller alla mina filmer, tv-serier, foton och all musik. Jag har valt en Buffalo LinkStation Pro LS-XHL med 2 terabyte lagringsutrymme, vilket gott och väl täcker mina behov i dagsläget. Den sitter ansluten direkt på nätverket och syns i datorn som vilken extern hårddisk som helst.

Buffalo-disken har ett antal för- och nackdelar. Den stora fördelen är att det är en prisvärd enhet. Prestandan är mycket bra, den är ljudlös och det finns en del riktigt trevliga funktioner i det webbaserade gränssnittet. Bland annat kan den agera FTP-server och den kan fungera som Torrentklient. På den negativa sidan kan vi notera att det bara sitter en hårddisk i kabinettet, alltså har man inte möjlighet att köra raidlösning för att spegla data på två diskar och på detta vis höja säkerheten. Jag valde bort detta, dels på grund av priset men också för att jag inte behöver ha den säkerheten. Jag backar upp data på annat sätt. Mer om detta senare.

Dessa enheter sitter sammanfogade på ett nätverk här hemma. Ett nätverk vars nav är en router av modell D-Link DIR-655. En femportars gigabitrouter med stöd för WiFi som jag placerat på mitt hemmakontor. För att lösa inkoppling av alla nätverksburna enheter här hemma så har jag dragit en kabel upp på vinden från kontoret och sedan ner igen i vardagsrummet där en Netgear ProSafe GS105 gigabitswitch delar ut information till alla inkopplade enheter i vardagsrummet. När det gäller routern så har jag vissa problem med att den tapparnätverkstrafiken ibland, vilket är otroligt irriterande. Då tvingas jag starta om den, vilket inte borde behövas med en sådan kompetent och ändy hyfsat dyr produkt. Den borde funka bättre!

När det gäller inspelning av tv-program så sköts detta inte av mediacentret. Eftersom jag får min digital-tv via bredbandet från Telia, så har jag valt deras inspelningsbara digitalbox istället. Ännu så länge har jag inte hittat någon bra integrerad inspelningslösning för mediacenter för oss som avnjuter tv via bredband. Har du tips på sådan så får du gärna lämna en kommentar.
Dock funkar Telias inspelningsbara box riktigt bra! Den är bestyckad med 320GB disk och den kan dessutom fjärrstyras via internet – antingen via Telias webbtjänst Mina Sidor eller via en iPhoneapplikation som låter mig schemalägga och ta bort inspelningar från min digitalbox. Riktigt smart!

Många enheter betyder normalt många fjärrkontroller. En till Macen, en till teven, en till förstärkaren, en till digitalboxen och en till Xbox 360’n. Eller så gör man det enkelt för sig och köper en Logitech Harmony 555. En multifjärr som ersätter alla dina andra fjärrkontroller.
Det fina med Logitechs Harmonykontroller är att de konfigureras via en webbtjänst med en usb-kabel till din dator. Via ett program skriver du sedan in fabrikat och modellnummer på alla dina enheter som du vill ansluta och så ställer programmet in kontrollen därefter. Man kan också skapa makron, det vill säga funktioner som till exempel ”Se på film”. Trycker jag på den funktionen på fjärren så startar teven, förstärkaren och Plex. Dessutom ställer fjärren automatiskt in rätt kanal på teven och rätt ljudingång på förstärkaren. Och givetvis så kan jag navigera i Plex med fjärren så att jag slipper använda mus eller tangentbord. Smutt!

Där har vi alltså min mediacenterlösning i stora drag!

Tittar vi på en summering så ser det ut så här:

Tillkommer, ej prissatt:

  • Inspelningsbar digitalbox
  • Högtalare till surroundsystemet
  • Nätverkskabel och högtalarkabel

Relaterade blogginlägg som jag skrivit tidigare:

Och så några externa länkar av värde:

Har du frågor eller tips kring min mediacenterlösning, så tveka inte att lämna en kommentar på inlägget. Jag försöker att svara på allt! Och gillar du artikeln får du väldigt gärna pusha den!