En snabb titt på min mediacenterlösning!

Jag har den senaste tiden fått en del förfrågningar från er trevliga läsare, som gärna vill att jag berättar lite mer om mitt mediacenter här hemma. Därför tänkte jag ta och snabbt gå igenom hur min setup ser ut idag.

Den centrala enheten i mitt mediacenter är min vardagsrumsdator – en liten Mac mini. Den införskaffades i somras och ersatte min tidigare dito från 2007.

Mac mini, för er som inte känner till den, är Apples minsta desktopdator. Den drar fördel av att vara liten (cirka 20 x 20 x 4 cm), nästan ljudlös, strömsnål, inbyggt stöd för ir-fjärr, extremt välbyggd och dessutom begåvad med en snygg design! Den ansluter till min 47″ Full-HD LCD-teve från LG via hdmi, då den senaste versionen av Mac mini har hdmi-utgång för bästa bildkvalitet. När det gäller ljudet så matar jag ut detta optiskt via TOSLINK-kabel till förstärkaren.

Min Mac mini kör Mac OS X 10.6 (Snow Leopard ) och som mediacenterprogramvara har jag valt gratisprogrammet Plex, som är en Macoptimerad vidareutveckling av den kända mediacenterlösningen XBMC (XBox Media Center). Plex finns bara till Mac OS och har ett antal fördelar gentemot XBMC, dels är det bättre optimerat för Mac och dessutom så finns det en inbyggd App Store i programmet som ger dig som användare möjlighet att enkelt kunna installera plugins för att utöka funktionaliteten i Plex. Exempel på plugins är SVT Play, Spotify, Youtube, Headweb och en rad andra liknande tjänster!

Via den inbyggda biblioteksfunktionen i Plex så kan jag spela upp filmer i alla tänkbara format, tv-serier, musikvideos, bilder och musik. Allt jag behöver göra är att peka ut i vilken mapp på hårddisken som innehållet ligger så fixar Plex resten. Plex har otroligt bra stöd för så kallade ”scrapers”, det vill säga gränssnitt mot film- och tv-infotjänster på internet (t.ex. IMDB.com) med information, omslag och betyg på filmer. All denna information laddas ner till ditt bibliotek med automatik när du lägger till en ny film, vilket gör att du får ett väldigt snyggt, överskådligt filmbibliotek med all tänkbar information om dina filmer.

Förutom CD/DVD-läsare/brännare så har Mac mini en hårddisk på 320GB vilket tyvärr inte räcker långt om man har ett hyfsat stort mediabibliotek, så här har jag istället valt att ansluta en NAS – alltså en nätverksansluten extern hårddisk (Network-Attached Storage), som innehåller alla mina filmer, tv-serier, foton och all musik. Jag har valt en Buffalo LinkStation Pro LS-XHL med 2 terabyte lagringsutrymme, vilket gott och väl täcker mina behov i dagsläget. Den sitter ansluten direkt på nätverket och syns i datorn som vilken extern hårddisk som helst.

Buffalo-disken har ett antal för- och nackdelar. Den stora fördelen är att det är en prisvärd enhet. Prestandan är mycket bra, den är ljudlös och det finns en del riktigt trevliga funktioner i det webbaserade gränssnittet. Bland annat kan den agera FTP-server och den kan fungera som Torrentklient. På den negativa sidan kan vi notera att det bara sitter en hårddisk i kabinettet, alltså har man inte möjlighet att köra raidlösning för att spegla data på två diskar och på detta vis höja säkerheten. Jag valde bort detta, dels på grund av priset men också för att jag inte behöver ha den säkerheten. Jag backar upp data på annat sätt. Mer om detta senare.

Dessa enheter sitter sammanfogade på ett nätverk här hemma. Ett nätverk vars nav är en router av modell D-Link DIR-655. En femportars gigabitrouter med stöd för WiFi som jag placerat på mitt hemmakontor. För att lösa inkoppling av alla nätverksburna enheter här hemma så har jag dragit en kabel upp på vinden från kontoret och sedan ner igen i vardagsrummet där en Netgear ProSafe GS105 gigabitswitch delar ut information till alla inkopplade enheter i vardagsrummet. När det gäller routern så har jag vissa problem med att den tapparnätverkstrafiken ibland, vilket är otroligt irriterande. Då tvingas jag starta om den, vilket inte borde behövas med en sådan kompetent och ändy hyfsat dyr produkt. Den borde funka bättre!

När det gäller inspelning av tv-program så sköts detta inte av mediacentret. Eftersom jag får min digital-tv via bredbandet från Telia, så har jag valt deras inspelningsbara digitalbox istället. Ännu så länge har jag inte hittat någon bra integrerad inspelningslösning för mediacenter för oss som avnjuter tv via bredband. Har du tips på sådan så får du gärna lämna en kommentar.
Dock funkar Telias inspelningsbara box riktigt bra! Den är bestyckad med 320GB disk och den kan dessutom fjärrstyras via internet – antingen via Telias webbtjänst Mina Sidor eller via en iPhoneapplikation som låter mig schemalägga och ta bort inspelningar från min digitalbox. Riktigt smart!

Många enheter betyder normalt många fjärrkontroller. En till Macen, en till teven, en till förstärkaren, en till digitalboxen och en till Xbox 360’n. Eller så gör man det enkelt för sig och köper en Logitech Harmony 555. En multifjärr som ersätter alla dina andra fjärrkontroller.
Det fina med Logitechs Harmonykontroller är att de konfigureras via en webbtjänst med en usb-kabel till din dator. Via ett program skriver du sedan in fabrikat och modellnummer på alla dina enheter som du vill ansluta och så ställer programmet in kontrollen därefter. Man kan också skapa makron, det vill säga funktioner som till exempel ”Se på film”. Trycker jag på den funktionen på fjärren så startar teven, förstärkaren och Plex. Dessutom ställer fjärren automatiskt in rätt kanal på teven och rätt ljudingång på förstärkaren. Och givetvis så kan jag navigera i Plex med fjärren så att jag slipper använda mus eller tangentbord. Smutt!

Där har vi alltså min mediacenterlösning i stora drag!

Tittar vi på en summering så ser det ut så här:

Tillkommer, ej prissatt:

  • Inspelningsbar digitalbox
  • Högtalare till surroundsystemet
  • Nätverkskabel och högtalarkabel

Relaterade blogginlägg som jag skrivit tidigare:

Och så några externa länkar av värde:

Har du frågor eller tips kring min mediacenterlösning, så tveka inte att lämna en kommentar på inlägget. Jag försöker att svara på allt! Och gillar du artikeln får du väldigt gärna pusha den!

Veckans teknikköp.

Veckans teknikköp kom faktiskt lite oväntat. I förrgår bestämde vi oss nämligen för att köpa en ny tv-möbel till vardagsrummet. Vi hade spanat in en pianosvart Bestå Burs på IKEA som vi båda ville ha. Enda problemet var att min befintliga förstärkare, en Andersson R2 var för klumpig för att passa i den nya möbeln. Vad göra!?

Bestå Burs svart

Jo, jag tog nätet till hjälp och började leta efter hembioreceivers i lågprofilutförande. Finns en drös på marknaden men priserna sticker lätt iväg när man vill ha lite smuttare format på grejorna. Till slut så hittade jag en Panasonic SA-HR50. Visst, en snart 2 år gammal modell men till rätt pris och dessutom så fanns den i lager i Göteborg. En kvar!! Så igår drog vi till IKEA, mätte möbeln och sen in till stan för att hämta stärkaren. Tillbaks till IKEA igen och sen hem med våra nya prylar.

Panasonic SA-HR50

Sen började jobbet…
Möbeln tog väl 2-3 timmar att sätta ihop. Och sen skulle ju alla kablar och enheter på plats i den nya möbeln. Vi snackar TV, förstärkare, Nintendo Wii, Xbox 360, Mac mini, switch, digitalbox, nätverksdisk och 6 stycken högtalare. Mycket kabel blir det!

Men nu sitter grejorna på plats i alla fall. Det blev riktigt snyggt!
Nu återstår bara att programmera min Harmony Remote för att funka med den nya Panasonic-enheten. Lite knivigt, men det ska nog gå bra till slut!